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2011年7月 9日 (土)

茶園訪問記:2011セカンドフラッシュ 2

インド・ニューデリーからお届けしているマカイバリジャパンのインド駐在ブログ。


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モンスーン(雨季)を迎えたマカイバリ茶園。

豊富な雨量のため、茶畑の草木がぐんぐん勢い良く伸びていきます。農薬を使えば、一般的に雑草と言われている草木も成長が止まり、手入れが楽なのかもしれません。


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しかし、40年以上にわたりすべての敷地(670ヘクタール)で農薬を一切使わないマカイバリ茶園では、草木や、茶木にからまるツルを手で取り除いていきます。そして、それをマルチングとして表土に敷き詰めます。モンスーン季、突如として訪れる大雨の際も、敷き詰めた草木が、強く降りつける大粒の雨から土を守り、土砂崩れを防いでくれるのです。


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さらに余った草木は、牛糞と混ぜ、ミミズ入りの堆肥として生まれ変わります。茶畑には、上の写真のような囲いが至る所にあります。45日を過ぎると肥沃な堆肥となり、茶畑に撒きます。この土こそが、マカイバリの心臓部。無数の微生物が住み、健康な茶木を育てます。


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茶畑には機械を入れず、すべて人の手で作業が行われます。
水分補給に、と近くの村の人が飲み水を持って来てくれました。


マカイバリの原生林からは「ジージージージーッ」と無数のセミの声が聞こえてきます。この声が聞こえてくると、これから4時間は雨が降らないのだとか。心を素直に自然に耳を傾けると、自然からたくさんのことを教えてもらえるのですね。自分がいかに殺伐とした中にいたのだろう、と、はっと気づかされます。


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豊かな大地に育まれ、たくさんの人の手によって作られたマカイバリ茶園の紅茶。この日も、前日に製茶された15種類の紅茶が、茶園主ラジャさんにテイスティングされるのを待っていました。


茶畑に笑顔が戻り、製茶工場では滞りなく職人たちが集中して働いてくれる。そんな淡々と流れる日々をどれだけ待ちわびたことか!


2011年、ダージリンに30年ぶりの平穏な日々が訪れています。


web: マカイバリジャパン

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コメント

こんにちわ。
インドが好きで以前からよく拝見しています。
最近紅茶好きが講じて紅茶のブログを始めました。良かったら見てください。

投稿: マニティー | 2011年8月 3日 (水) 22時09分

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