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2014年4月 3日 (木)

マカイバリ茶園訪問記 2014年春: 初摘み茶摘み日

マカイバリ茶園の新しい1年が始まりました!
今回はマカイバリ茶園に約2週間も滞在させていただき、昨夜デリーに戻りました。これから茶園訪問記で茶園の様子を発信していきます。
 
2014年の初摘みDJ-1の茶摘み日は3月21日。昨年はダージリン地方のストライキなど様々な問題に悩まされたマカイバリ茶園。しかし、人間の営みとは関係なく、自然は茶園に春の到来、そして新しい生命を与えてくれました。茶園では冬眠から覚めたように動物や鳥、そして虫たちが元気に活動し、植物は新芽を芽吹かせました。

初摘み日はまずプジャー(儀式)を行い、1年の繁栄や健康を祈ります。その後に茶園主ラジャ・バナジー氏が一人一人の名前をよんでプレゼントを渡します。今年は毛布とお菓子です。いよいよ新しい年のスタートです。
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プジャーの後は茶摘みです。今年も雨不足は深刻です。しかし、シュタイナー農法の土づくりに力をいれてきたマカイバリ茶園の土は雨が降らなくても元気な新芽を芽吹かせました。今の時期に雨が降ると一気に新芽が芽吹き、生産量が大きく増えるのです。毎日、ラジャ・バナジー氏と人々は雨が降ることを祈ります。
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女性が芽吹いた新芽を丁寧に茶摘みします。新芽は太陽の光を浴びて輝いています。
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雨不足の解消として今年は茶園の一部にスプリングラーが設置されました!広い茶畑なので、スプリングラーは一部です。雨に勝るものはありませんが、少しでも雨不足の解消になればと思います。
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茶摘み女性たちにも笑顔が見られます。マカイバリ茶園の女性たちからはいつも元気をもらいます。美味しい紅茶が飲めるのも自然の力と同様に彼女たちの力も大きいです。

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2014年も美味しい紅茶がマカイバリ茶園から届きます!

続く


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