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2017年3月20日 (月)

ラジャ・バナジー氏と電話がつながりました!

3月17日(金)におこった大惨事(ラジャ・バナジー氏の自宅が火事で全焼)の後、ラジャ・バナジー氏とは連絡がつかなかったのですが、やっと電話で話すことができました。

火事のお見舞いを伝えると最初は声に元気がなかったのですが、「負傷者がでなかったことが良かった」と。そして「コミュニティーの人がショックで心を痛めているので、何かできることをしたい。」と自分のことよりも働いている人々のことを心配していたのには驚きました。

ラジャ・バナジー氏はこういう状況でも前向きでした。私たちにできることを何でもしたい、と伝えたところ喜んでくれました。3月23日は予定どおりに初摘み茶摘みをするそうです。マカイバリ茶園の1年が始まります。

火事のあった日はラジャ・バナジー氏は手術をするために早朝にコルカタに出発して家にはいなかったそうです。家には奥様のシュリパさんと看護士さん、そして働いている人が2人いたのですが皆無事でした。火事は午後2時30分から45分の間で家を燃えつくしたそうです。出火原因を現在調査中です。

マカイバリの歴史的な建物はなくなってもマカイバリの魂(Spirit)までは消えていません。一日も早い再建に向けて私たちのできることをやっていきたいと思います。

現地の新聞で詳細が掲載されています。
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Makaibari memories go up in flames - Fire destroys Kurseong bungalow with mementoes and rare books
Friday, 17 March 2017

A piece of history of Darjeeling tea industry was engulfed in a fire that destroyed the bungalow of Makaibari tea garden near Kurseong yesterday afternoon.

None was injured in the blaze whose cause is yet to be ascertained.

A source in the garden said the property was a veritable museum. "We were so proud of the bungalow that was filled with mementoes received from around 87 countries. There were rare collections of books and artefacts that reflected the estate's history. Stuffed skins of tigers and leopard were hanging from the walls of the building. The bungalow had other wildlife trophies also. The entire history is lost now," said a source in the plantation.

Swaraj Kumar Banerjee, better known as Rajah, the chairman of the Makaibari Tea and Trade Company, was not in the garden when the fire broke out. He had left for Calcutta earlier in the day and his wife, Srirupa, was in the bungalow.

"The chairman's wife was in the bungalow, along with a nurse and two maids. But they were all rescued from the semi-wooden structure," said the garden source.
Debashish Chattapodhya, the subdivisional officer of Kurseong, said: "The fire started between 2.30pm and 2.45pm and is now under control (after more than three hours). The entire building has been razed to the ground. There are no reports of any casualty."

Only concrete walls and some tin roofs were intact after the blaze that was extinguished by fire tenders from Kurseong and Siliguri. Rajah did not take calls on his cellphone.

The Banerjees have been running the garden for four generations since 1859. It's not clear when the bungalow had been constructed. The estate is 3km from Kurseong.

In 2014, Rajah "allied" with The Luxmi Group of Calcutta with an eye on strengthening the brand. The garden, however, functions under Makaibari Tea and Trade Company.

Makaibari is a global brand of Darjeeling Tea. In 2015, Prime Minister Narendra Modi had gifted Makaibari's most expensive tea brand, Silver Tips Imperial, to Queen Elizabeth during his visit to England. In 2014, the tea brand had fetched Rs 1.12 lakh a kg. Normally the garden retails the product for around Rs 20,000 a kg.

Telegraph

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